Conforme dispone el art铆culo 142 del C贸digo Civil, se entiende por alimentos todo lo que es indispensable para una buena subsistencia, tal como la comida, la vivienda, la ropa y la atenci贸n m茅dica.

Dicha pensi贸n tambi茅n incluye la educaci贸n y la instrucci贸n del beneficiario mientras es menor de edad e incluso despu茅s, cuando no ha finalizado su formaci贸n por motivos que no le son imputables.

La pensi贸n de alimentos incluye todos aquellos gastos ordinarios, que son previsibles, peri贸dicos e indispensables para atender las necesidades b谩sicas del menor.

La cantidad de dicha pensi贸n depender谩 esencialmente de dos circunstancias:

  • Los ingresos de la persona que est茅 obligada a pagarla.
  • Las necesidades que tenga el beneficiario.

La obligaci贸n de pago existe como consecuencia de la condici贸n de necesidad, y en caso de no existir acuerdo entre los progenitores, ser谩 el juez quien determinar谩 tanto su cuant铆a como la obligaci贸n de pago y, si cabe, la distribuci贸n entre ellos.

No debemos olvidar la existencia de los gastos extraordinarios, estos pese a ser necesarios, no son previsibles, son eventuales pueden darse o no, y, por tanto, no pueden determinarse y tenerse en cuenta en la fijaci贸n de la pensi贸n de alimentos.

Dentro de los gastos extraordinarios nos encontrarnos con los gastos necesarios, por ser imprescindibles, como los tratamientos m茅dicos o facultativos no incluidos por la Seguridad Social, intervenciones quir煤rgicas de urgencia, 鈥; y los gastos no necesarios, los que pueden ser convenientes para el desarrollo y formaci贸n de los hijos, como las actividades extraescolares, cursos de verano, estudios en el extranjero, 鈥

En el caso de los gastos extraordinarios ambos progenitores deber谩n estar de acuerdo en llevarlo a cabo, y, generalmente, se abonan por mitad, salvo que se disponga otra cosa en el convenio regulador o la sentencia.

驴Puede modificarse la pensi贸n alimentaria del hijo/a?

Las medidas acordadas en la sentencia de separaci贸n y / o divorcio se podr谩n modificar mediante un nuevo acuerdo, o judicialmente, cuando se modifiquen de manera sustancial las circunstancias econ贸micas o personales.

De esta manera, la cantidad que el juez haya determinado para la pensi贸n alimenticia en cada caso concreto se puede aumentar o disminuir seg煤n las necesidades del beneficiario y el aumento o disminuci贸n de los recursos econ贸micos de la persona obligada a pagar.

Esta modificaci贸n se tiene que llevar a cabo por el correspondiente procedimiento judicial de modificaci贸n de medidas.

En caso de existir acuerdo en la modificaci贸n, se elaborar铆a un nuevo convenio regulador y se presentar铆a la correspondiente demanda de mutuo acuerdo.

Si no existiera acuerdo alguno sobre la modificaci贸n de la pensi贸n, el padre o la madre que est茅 interesada en realizar el cambio tendr谩 que solicitarlo mediante una demanda. 脡sta deber谩 ir acompa帽ada de todos los documentos y pruebas que acrediten el cambio de circunstancias.

Una vez finalizado el procedimiento, si el juez considera que es adecuada la modificaci贸n solicitada, las medidas establecidas en la sentencia de separaci贸n o divorcio ser谩n sustituidas por las fijadas en la sentencia que ponga fin a este procedimiento de modificaci贸n de medidas.

En este procedimiento de modificaci贸n de medidas tambi茅n puede solicitarse la modificaci贸n de la custodia, r茅gimen de visitas, as铆 como cualquier otra medida que se hubiera acordado inicialmente.

La suspensi贸n de la prestaci贸n de la pensi贸n de alimentos

El procedimiento habitual ante una nueva situaci贸n que de alg煤n modo impida cumplir la pensi贸n alimenticia inicialmente fijada, conlleva iniciar la modificaci贸n de medidas con el objetivo de reducir la pensi贸n a lo que se ha denominado m铆nimo vital, que suele oscilar entre 150 y 200 鈧, y ello, aunque el progenitor no tenga ingresos, salvo enfermedad o falta de capacidad o aptitud para acceder al mercado de trabajo.

A pesar de lo anterior, que es lo habitual, el Tribunal Supremo (Sala de lo Civil, Secci贸n 1陋) en su Sentencia n煤m. 111/2015 de 2 de marzo, estableci贸 las circunstancias que han de concurrir para que pueda聽SUSPENDERSE la prestaci贸n de la pensi贸n de alimentos. Si bien, se trata de聽supuestos muy excepcionales, en donde nos encontramos en casos de extrema pobreza del alimentante que impiden incluso la prestaci贸n del m铆nimo vital. En todo caso, dicha suspensi贸n se fija con un聽car谩cter restrictivo y temporal, de modo que ante la m铆nima presunci贸n de ingresos se deber谩 acudir a la soluci贸n habitual.

Es imprescindible en estos supuestos probar por parte del alimentante con contundencia la falta de ingresos y la imposibilidad de poder cubrir sus propias necesidades.

La negativa a acceder a la suspensi贸n temporal en estos supuestos, nos llevar铆a al impago sucesivo de la pensi贸n, a una posible ejecuci贸n imposible, y a la comisi贸n de un delito tipificado en el art铆culo 227 del C贸digo Penal.

驴Hasta qu茅 edad es obligatorio pagar la pensi贸n de alimentos?

Esta duda es muy com煤n. Mucha gente piensa que la respuesta es hasta que cumplan la mayor铆a de edad, pero no es as铆, el c贸digo Civil no especifica una edad m谩xima.

La respuesta m谩s acertada es hasta que sean independientes econ贸micamente, esto es, que se haya insertado en el mercado laboral, por lo que no hay una edad determinada. Normalmente, la pensi贸n se sol铆a extinguir cuando los hijos terminaban los estudios, prorrog谩ndose hasta que encontraban trabajo. Pero hoy en d铆a, con la elevada tasa de paro juvenil, al terminar los estudios no es f谩cil encontrar trabajo, no pudiendo ser independientes econ贸micamente en un corto plazo de tiempo. Hoy en d铆a, una carrera universitaria no es sin贸nimo de encontrar trabajo.

En este punto, cabe mencionar los supuestos de quienes ya siendo mayores de edad ni estudian ni trabajan, a pesar de estar en disposici贸n de hacerlo, pues en estos supuestos si podr铆a proceder la extinci贸n de la pensi贸n de alimentos.

驴Qu茅 ocurre si se incumple la obligaci贸n de abonar la pensi贸n de alimentos?

En caso de cualquier incumplimiento de la sentencia, en cuanto al r茅gimen visitas, pago de la pensi贸n de alimentos o cualquier otra, habr谩 que informar al 贸rgano judicial designado para adoptar las medidas legales adecuadas para garantizar su efectiva ejecuci贸n.

En el caso de impagos de la pensi贸n de alimentos, se debe interponer una demanda de ejecuci贸n en el que se solicita el embargo de bienes y/o salario del obligado a su pago.

Sin embargo, siempre es recomendable intentar primero la v铆a extrajudicial para intentar llegar a un acuerdo.

Debe tenerse en cuenta, que el impago de la pensi贸n de alimentos durante dos meses consecutivos o cuatro meses no consecutivos se encuentra tipificado como un delito contra las relaciones familiares, concretamente de abandono de familia, en el art铆culo 227 del C贸digo Penal.

Adri谩n Vidal Batiste

Abogado


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